Tunisian Orange Cake

Here comes the result of a month-long obsession!

Good folks on a diet, don’t bother reading this post. We are talking about serious cake, guys. Real comfort food. Calories.

The street I live on, very busy and vibrant, has plenty of little cafes and restaurants… and of course at some point I’ve promised myself I would try them all. One rainy Saturday, determined to honor it, I headed to the part of the street packed with most of the cafes and picked one. The plan was just to relax there; read my book and sip a cup of tea. Well… The amazing display of cakes almost made me change my plans and harass the pastry chef to get the recipes instead!!!

The cake I’ve savoured until the last crumb was called a Tunisian orange cake, and it was moist, rich… Truly indecent. I could detect almond meal in it, cloves and cinnamon sticks were nicely arranged on the top, and the cake was soaked in something I first took for a honey-based syrup. It took me less than an hour to come back home, find several recipes on internet, and decide to bake my own version of this Tunisian orange miracle! The only reason it took me several weeks to make it was that I needed to buy a new pan and gather all the nice ingredients required… and here is THE cake, pretty colors and smelling amazing!!

 

 

 

TUNISIAN ORANGE CAKE

 

Ingredients:

  • ¾ cup fresh breadcrumbs (50g)
  • 1 cup sugar (200g)
  • 1 cup almond meal (100g)
  • 1 ½ teaspoon baking powder
  • 200ml neutral oil (canola, sunflower, etc.), a little over ¾ cup
  • 4 eggs
  • 1 orange zest
  • 1 lemon zest

For the syrup:

  • 1 orange juice
  • ½ lemon juice
  • 1/3 cup sugar (80g)
  • 6-7 cloves
  • 1 cinnamon stick
  • 1 star anise, if you like it

Directions:

  1. Grease the bottom and the sides of a 20cm/8in spring-form pan, dust with flour. You can line the base with parchment paper if you want to.
  2. Grab your grater, and be ready to spend a couple of minutes with it. Like a date with your grater. Because now, you need to turn your piece of bread into breadcrumbs (stale bread is perfectly fine), and zest 1 orange and 1 lemon. Think organic fruits when you need to zest some…eating less pesticides definitely won’t harm.
  3. Combine in a large bowl the breadcrumbs, almond meal, sugar and baking powder.
  4. In a separate bowl, beat the eggs, and stir in the oil.
  5. Pour the egg mixture over the dry ingredients, and combine both. Stir in the orange and lemon zests.
  6. Pour into prepared pan and bake at 350F/180°C for at least 1 hour, starting from a cold oven. This cake is a bit long to bake thoroughly (check from times to times by inserting a knife blade in the center, it should come out clean in the end), so be careful with the heat… Cover with a foil or lower to 340/170°C if the top is getting too brown too fast.
  7. Once the cake is cooked, let it cool and prepare the syrup. Heat the orange juice with half of a lemon juice, the sugar, and all the spices in a saucepan over low heat. The sugar must be completely dissolved, and spices must infuse a couple of minutes in order to release all their flavor.
  8. Arm yourself with a fork, and pierce all the surface of the cake. Then spoon the syrup over, little by little, allowing the cake to absorb it all. You can leave the spices on top for decoration, or think of your roommates’ teeth and discard the cloves before they have their first bite!!

Note: the cake’s flavor is really close to my memories of the one I had in this café, but this first one was much thicker… So for next time I think I’ll just increase the quantities, like raise it to 1 ½ cups breadcrumbs, 1 ½ cups sugar, 1 ½ cups almond meal, 1 cup oil and 6 eggs.

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*** THE FRENCH SIDE… ***

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Voilà aujourd’hui le résultat d’une idée fixe qui a duré un bon mois.

Je préviens directement les fines bouches au régime : passez votre chemin, cet article est une tuerie calorique. On parle d’un vrai dessert ici. De la nourriture qui fait du bien au moral en somme !! Le tour de hanches arrive dans les dernières considérations. Loiiiin.

La rue dans laquelle je vis, bruyante et colorée, fiévreuse une fois la nuit tombée, est émaillée d’une myriade de petit cafés et divers salons de thé. Evidemment, je me suis promis dès la première semaine d’en faire le tour !!! Patiemment, l’un après l’autre. Projet mis à execution sans attendre, vous pouvez vous en douter.

Me voilà donc attablée un samedi après-midi pluvieux devant une tasse de thé, mon livre sur les genoux, dans un de ces fameux petits cafés dont la rue regorge. Cela aurait pu m’occuper tout l’après-midi, le plus simplement du monde, sauf que l’étalage de pâtisseries absolument indécent en vitrine a bien failli me faire abandonner mon bouquin pour pourchasser le chef en cuisine et lui soutirer ses recettes !!!

L’espèce de merveille que j’ai dégustée miette par miette était désignée comme étant un gâteau Tunisien à l’orange, et c’était moelleux, riche, parfumé… Mes papilles reconnaissaient de la poudre d’amandes, des bâtons de cannelle et des clous de girofle décoraient le dessus, et le gâteau entier était imprégné de ce que j’ai d’abord pris pour un sirop de miel… Il m’a fallu moins d’une heure pour rentrer chez moi, trouver plusieurs recettes sur internet, et décider de concoter ma propre version de ce petit miracle! La seule raison qui m’a fait attendre 3 semaines avant de mettre mes plans à exécution était un petit manque de préparation : il me fallait un moule à manqué et un paquet d’ingrédients… et voilà ZE cake, doré, caramélisé, parfumé… A votre tour !!

 

 

GÂTEAU TUNISIEN À L’ORANGE

 

 

Ingrédients :

  • 50g de chapelure fraiche (râpez 50g de pain un peu rassis, en ôtant la plus grosse partie de la croûte)
  • 200g de sucre
  • 100g de poudre d’amandes
  • 1,5 cuiller à café de levure chimique (¾ d’un sachet)
  • 200ml d’huile neutre (colza, tournesol, etc)
  • 4 oeufs
  • Zeste d’une orange
  • Zeste d’un citron

Pour le sirop :

  • 80g de sucre
  • Jus d’une orange
  • Jus d’ ½ citron
  • 6-7 clous de girofle
  • 1 bâton de cannelle
  • 1 étoile de badiane, si vous aimez

 

Préparation :

  1. Beurrez et farinez un moule à manqué. Vous pouvez aussi recouvrir le fond du moule de papier sulfurisé si vous en avez.
  2. Munissez-vous de votre râpe, et préparez-vous à passer un petit moment avec elle. Eh oui, il est temps de réduire votre pain rassis en miettes, et de zester votre orange et votre citron (pensez bio quand il s’agit de récupérer des zestes d’agrumes, un peu de pesticides en moins ne fera de mal à personne…)
  3. Rassemblez dans un saladier les miettes de pain, la poudre d’amandes, le sucre et la levure.
  4. Dans un saladier à part, battez les oeufs, et incorporez l’huile en mélangeant bien.
  5. Versez le mélange liquide sur le mélange sec et combinez les deux. Incorporez les zestes d’orange et de citron.
  6. Versez la pâte dans le moule et enfournez à 180°C (sans préchauffe) pour 1h minimum. Le temps de cuisson va grandement dépendre de votre four, donc n’hésitez pas à vérifier régulièrement au bout d’une cinquantaine de minutes en insérant une lame de couteau au centre du gâteau : elle doit ressortir sèche. Dans mon four cela a pris quasiment 1h15, donc il est sage de couvrir le moule d’une feuille de papier alu si la surface du gâteau commence à trop colorer.
  7. Une fois le cake cuit, laissez-le refroidir et préparez le sirop pendant ce temps. Rassemblez dans une casserole le jus d’orange, le jus du demi citron, le sucre et les épices, couvrez. Amenez à frémissement pour faire fondre le sucre, et baissez le feu pour laisser infuser doucement les épices pendant quelques minutes.
  8. Percez la surface du gâteau à l’aide d’une fourchette, et versez petit à petit la totalité du sirop, en laissant le gâteau l’absorber au fur et à mesure. Vous pouvez laisser les épices sur le dessus pour la decoration, mais prévenez vos invités pour éviter qu’ils ne se retrouvent à mordre dans un clou de girofle ! :)

Note : dans mon souvenir, la saveur du Tunisian cake dégusté au café était vraiment très proche, par contre il était bien plus épais… Cela vaut donc le coup je pense d’augmenter les doses pour que le gâteau prenne de la hauteur ! Par exemple passer à 100g de pain, 300g de sucre, 150g d’amandes, 250mL d’huile et 6 oeufs.

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