Carrot Cake

Après d’interminables semaines de brouillard, nez bouché et pieds gelés… On dirait bien que le printemps se rapproche !! Il était sacrément temps, et voir les arbres bourgeonner me colle un sourire jusqu’aux oreilles. Ma cuisine embaume grâce aux roses et aux jacinthes qui se tournent vers le soleil (de la lumière, ENFIN !), les fenêtres sont grandes ouvertes, et je me demande quel genre de dessert pourrait complimenter cette première journée printanière.

La saison n’est pas encore assez avancée pour trouver des beaux fruits juteux (hormis des oranges, mais j’en ai marre des oranges, on a cuisiné avec tout l’hiver, ça suffit, non mais.) ou des baies, du coup je réfléchis plutôt en terme de couleurs. Du orange pétant pour aller avec mon vernis (mouhaha) ? Carrot cake !!!! Je me souviens que le carrot cake se retrouve souvent à la table du repas de Pâques aux USA, donc la période me semble bien choisie… et la perspective de passer 1h de plus au soleil à peler des carottes et casser des noix achève de me convaincre !

C’est parti pour choisir une recette parmi les centaines qu’on peut trouver sur le net, enlever comme souvent un paquet de sucre et de beurre, ajouter des petites touches à la Virginie pour embêter tout le monde, et let’s go!

La recette de base convient pour deux cakes ronds moyens, qu’on superpose avec du glaçage au milieu et tout autour (ou un cake à une seule couche, mais dans un grand plat à gratin). Comme en ce moment nous ne sommes que trois à la maison (deux ogres, mais aussi un chichiteur), j’ai décidé de diviser les quantités par deux et de faire simplement un petit cake (dans un moule d’environ 25x25cm). N’hésitez pas à doubler les quantités et suivre la recette originale si vous voulez quand même faire la version classique à deux étages ! C’est simple, et ça en jette vraiment pour un dîner. Et comme je suis plutôt sympa comme meuf, je vous mets même les quantités originales entre parenthèses, allez.

 

CARROT CAKE AVEC GLAÇAGE AU FROMAGE FRAIS

Ingrédients :

Pour 1 petit cake (moule rond ou carré de ~25x25cm) :

  • 150-160g de farine   (300g pour un cake à étage)
  • ¾ cuiller à café de levure chimique   (1 ¼ cuiller à café pour c.à.é.)
  • ½ cuiller à café de bicarbonate de soude   (1 cuiller à café pour c.à.é.)
  • ¾ cuiller à café de cannelle moulue   (1 ¼ cuiller à café pour c.à.é.)
  • ¼ cuiller à café de muscade moulue   (½ cuiller à café pour c.à.é.)
  • 1 pincée de girofle moulue   (1/8 cuiller à café pour c.à.é.). Si comme moi vous n’avez aucune fichtre idée de comment râper un clou de girofle sans perdre un doigt, récupérez simplement la poudre de girofle tombée au fond du pot, cela suffira amplement pour cette recette.
  • ¼ cuiller à café de sel   (½ cuiller à café pour c.à.é.)
  • 250g de carottes   (500g pour c.à.é.) ~ 3 ou 4 carottes
  • 150g de sucre   (300g pour c.à.é.)
  • 45g de sucre brun ou de vergeoise (facultatif)   (90g pour c.à.é.)
  • 2 oeufs   (4 oeufs pour c.à.é.)
  • 125mL d’huile neutre   (350mL pour c.à.é.)
  • 1 trait de jus d’orange (pas présent dans la recette originale, mais comme la quantité d’huile me semblait énorme, j’en ai enlevé une partie, et rajouté le jus d’orange pour apporter à la pâte trop compacte ce petit plus de liquide)
  • 1 poignée de noix hachées (facultatif)

Pour le glaçage :

(Ce sont les quantités originales pour un cake simple, mais ça faisait beaucoup trop pour moi, je les ai divisées par deux. Et pour un cake à étages, il faut doubler ces quantités, vous suivez ?)

  • 225g de fromage frais type St Moret ou Philadelphia
  • 80g de sucre glace
  • ½ cuiller à café de vanille liquide
  • Facultatif : 30g de beurre mou (il y en a dans toutes les recettes, mais ça rend trèèès bien sans, croyez-moi)
  • Facultatif : quelques cuillers à soupe de noix de coco rapée, si vous aimez.

 

Préparation :

  1. Préchauffez votre four à 175 – 180 °C, et ajustez la grille en position centrale. Beurrez et farinez votre moule (ou vos moules).
  2. Dans un grand saladier, mélangez la farine, la levure, le bicarbonate de soude, la cannelle, la muscade, la girofle et le sel.
  3. Râpez les carottes à l’aide d’un mixer, ou si vous avez la foi du ninja, avec une râpe manuelle.
  4. Dans le bol d’un robot muni d’une pale (ou comme moi, dans un grand saladier avec un fouet), battez les sucres et les oeufs à vitesse moyenne, ~ 45sec. Réduisez la vitesse et ajoutez l’huile petit à petit, en filet continu, jusqu’à ce qu’elle soit bien incorporée. Augmentez ensuite la vitesse pendant une petite minute, jusqu’à ce que le mélange pâlisse et soit bien émulsifié.
  5. Arrêtez le robot et incoporez manuellement les ingrédients secs, les carottes et les noix. Ajoutez un trait de jus d’orange si le mélange vous semble un peu sec et nécessiter un chouilla de liquide supplémentaire (ou ajoutez un petit filet d’huile en plus pour rejoindre la recette originale).
  6. Versez la pâte dans le(s) moule(s) beurré(s), et enfourner jusqu’à ce qu’une lame de couteau insérée au centre ressorte propre, environ 35min pour un petit moule, et 40min pour un grand moule.

Laissez refroidir le carrot cake pendant une dizaine de minutes dans le moule, et transférez sur une grille pour qu’il refroidisse complètement. Si vous ne comptez pas faire un cake à étages, vous pouvez aussi le laisser refroidir dans le plat et étaler le glaçage directement.

Une fois le cake refroidi, préparez le glaçage :

  1. Battez (à la main ou au batteur, on a le ninja spirit ou on ne l’a pas !) le fromage frais avec le sucre, la vanille et éventuellement le beurre mou, jusqu’à ce que le mélange soit parfaitement homogène et devienne léger. Ça devrait prendre une ou deux minutes au batteur, et ça m’a pris un peu moins de 5 minutes à la main. La faute au beurre qui sortait du frigo…
  2. Ajoutez quelques cuillers de noix de coco si vous aimez, et remettez le mélange au frigo quelques minutes, pour qu’il épaississe un peu et s’étale plus facilement.
  3. Etalez ensuite sur votre cake, uniquement sur le dessus, ou bien sur le pourtour, ou bien encore entre les deux cakes si vous faites la configuration à étages. 

Félicitez-vous devant le résultat, et mettez fin à la torture… Sautez dessus !!

Note : quand le cake est refroidi, vous pouvez l’emballer dans du film plastique et le congeler (pour 2 mois maximum). Vous pouvez en profiter pour faire le double des quantités dès le début, congeler un des cakes, il vous suffira de le décongeler à température ambiante et de le glacer le jour J.

 

*** THE ENGLISH SIDE… ***

 

 

After endless weeks of cold and damp, foggy landscapes and frozen toes… Today looks like a spring day!! The garden slowly starts blooming, the roses and hyacinths in my kitchen smell just amazing, and a tomato basil risotto was bubbling on my stove an hour earlier. I love it when I can cook with open windows and doors, smelling fragrant flowers, and with the light turned OFF!!

This weather was so nice I decided I needed to bake a perfect spring cake to celebrate it. Yes, the last afternoon I spent baking was almost 2 weeks ago, and I am missing the excitation of trying a new recipe and waiting in front of the oven like a kid to see how it turns out😀

Not to mention the gulping and fingers-licking.

Which cake would best represent spring? I had a few ideas, but in the first sunny days you don’t have fresh berries or spring fruits to brighten your dishes yet.  So I chose to focus on nice colors instead. Bright orange to match my nails? Carrot cake!!! I remember from my time in the US that carrot cake is a recipe often found at Easter’s table, so it sounds perfect for today. And the perspective of sitting in the sun to peel carrots and break walnuts shells sold me on this one. Let’s choose a recipe on the web, remove a good amount of sugar and oil, add a little Virginie twist, and cross fingers!

The original recipe gives the ingredients for a classical layered carrot cake, i.e. for 2 round 9in pans. As we are only three persons at home (2 ogres, but 1 picky eater) these days, I decided to halve all the ingredients and make only a small cake. Do not hesitate to double the following quantities if you want to make an impressive layer cake, or a large simple cake in a 9x13in pan. As I am a nice girl, I am even writing both original and reduced quantities for you.

 

CARROT CAKE WITH CREAM CHEESE FROSTING

Ingredients:

For 1 cake, 9in square pan:

  • 1 ¼ cups all-purpose flour   (2 ½ cups for layer cake)
  • ¾ teaspoon baking powder   (1 ¼ teaspoon f.l.c.)
  • ½ teaspoon baking soda   (1 teaspoon f.l.c.)
  • ¾ teaspoon ground cinnamon   (1 ¼ teaspoon f.l.c.)
  • ¼ teaspoon ground nutmeg   (½ teaspoon f.l.c.)
  • a pinch of ground cloves   (1/8 teaspoon f.l.c.). If like me you have no idea on how we are supposed to grind cloves without losing a finger, just look for the cloves dust in the bottom of their container, you just need a pinch of it.
  • ¼ teaspoon of salt   (½ teaspoon f.l.c.)
  • ½ lbs. of carrots   (1lbs f.l.c.)  -> represents about 250g ~ 1 ½ cup shredded ~ 3 or 4 carrots
  • ½ cup granulated white sugar   (1 ½ cups f.l.c.)
  • ¼ cup brown sugar   (½ cup f.l.c.)
  • 2 large eggs   (4 eggs f.l.c.)
  • 2/3 cup canola oil   (1 ½ cup f.l.c.)
  • 1 splash orange juice (not in the original recipe, but as I put a little less oil, it needed a bit of extra liquid)
  • ½ cup of chopped walnuts (optional)

For the frosting:

(These are the basic quantities for 1 cake… As I like just a little of frosting on my cake, I halved it… but you need to double it for a layer cake. Following?):

  • 8 oz cream cheese, softened
  • ½ cup confectioner’s sugar
  • ½ teaspoon of vanilla extract
  • Optional: 4 tablespoons of softened butter
  • Optional: few tablespoons of coconut flakes for a little extra texture and flavor, if you like it.

 

Directions:

  1. Preheat your oven to 350 degrees F, and adjust oven rack to middle position. Grease and flour your pan(s).
  2. In a large bowl, whisk together flour, baking powder, baking soda, cinnamon, nutmeg, cloves and salt.
  3. Shred the carrots in a food processor, or if you have been blessed with the ninja spirit, shred by hand on a grater.
  4. In the bowl of a standing mixer fitted with a paddle attachment (or like me, in a large bowl with a hand whisk), beat sugars and eggs on medium speed until thoroughly combined (~45sec). Reduce speed and slowly add oil in, until incorporated. Then increase the speed and mix until the mixture takes a lighter color and is well emulsified (~1min).
  5. Turn off the mixer, and stir in dry ingredients, carrots and nuts by hand until incorporated. I didn’t follow the recipe for the oil quantities (2/3 cup instead of 3/4 cup), so I’ve added a splash of orange juice, as it needed some extra moisture. You can add extra oil to match the original recipe if you prefer.
  6. Pour into prepared pan(s) and bake until a toothpick inserted into the center of the cake comes out clean, about 35min for the 9in pan (round or square) and 40min for a larger pan (9x13in).

Let the cake cool for 10min in the pan, and then invert it onto a cooling rack to cool completely. If you don’t intend on making a layer cake, you can also frost it directly in the pan, without transferring onto a cooling rack.

When the cake is cool, prepare the frosting:

  1. Beat together cream cheese, optional butter, confectioner’s sugar and vanilla extract until well combined and fluffy. It should take about 1 or 2 min with a standing mixer fitted with whisk attachment, and it took me about 5 min by hand. Add a few spoons of coconut if you like it.
  2. Put it back a little while in the fridge, so it thickens a little bit and becomes spreadable.
  3. Frost your cake as desired (just the outside, or making layers), pat yourself on the shoulder for such a beautiful achievement, and relieve the torture: EAT IT!!

Note #1: when the cake is cooled, you can wrap it in plastic film, put it into a Ziploc, and freeze it up to two months. You just need to thaw your cake at room temperature before frosting it.

Note #2: don’t hate me if the quantities look weird and complicated. I have tried to make it simple for you, gottferdomt!! If my concern is not appreciated, simply follow the original recipe, and freeze the extra cake you’ll get. Or make a crazy beautiful layer cake, and make everyone jealous with artsy pictures, me included. Got it?

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