Salted Caramel Brownies

Earlier this month, my brother came over with his family for the weekend. Party time!! I knew they had a long road and would arrive completely exhausted in the middle of the night, and I wanted to bake a little something to welcome them. They might not want to eat at 3am, but at least they will go to bed dreaming of the following breakfast!

I had spent most of the winter baking vegetable cakes or citrusy muffins, but on this special weekend I started to have chocolate cravings again. What’s better than good rich fudgy brownies to satisfy this? No-thing!!

I checked on several of my favorite blogs, and as usual, My Baking Addiction’s recipes  made me drool. I chose a recipe of sweet and salty brownies, filled with salted caramel. Salted caramel is a typical candy in the West of France (also sold as a spread), so somehow it sounded familiar!

I had never made any kind of caramel in my life, but it was surprisingly easy and delicious on the first attempt. This is usually a good sign for the rest of the recipe, and it stayed true! Believe me, it was good. Everyone gained a pound or two this weekend. I tried to stay as faithful as possible to the original recipe (except when ingredients don’t exist here), but overly sweet desserts aren’t really common in France, so I discarded a good amount of the sugar. Thanks to the caramel layer it was still sweet enough, so don’t hesitate to do the same. I know you can’t really pretend to watch calories when you go for brownies, but it will relieve a bit of your guilt (at least it relieved some of mine). ^^

Let’s goooooo:

 

SALTED CARAMEL BROWNIES

 

Ingredients:

For the caramel layer:

  • 1 cup sugar
  • ¼ cup water
  • 2 tablespoons light corn syrup (1 ½ tablespoons agave syrup in my case)
  • ½ cup heavy cream (light cream in my case)
  • 1 teaspoon Fleur de Sel
  • ¼ cup sour cream (crème fraîche in my case)

For the brownie:

  • 1 ¼ cups all-purpose flour
  • 1 teaspoon salt
  • 2 tablespoons dark unsweetened cocoa powder
  • 11 oz quality dark chocolate (60 to 72%)
  • 1 cup unsalted butter (I put 1 2/3 sticks instead of 2 sticks)
  • 1 ½ cups sugar (only 1 cup for me)
  • ½ cup light brown sugar
  • 5 large eggs, at room temperature
  • 2 teaspoons vanilla extract

 

Directions:

For the caramel layer:

  1. Combine 1/4 cup of water with the sugar and corn syrup in a medium saucepan. Try not to put sugar on the edges of the saucepan when you combine the ingredients. Cook over high heat until the caramel takes a dark amber color, it should take 6 to 8min.
  2. Remove from the heat, and slowly add the cream. Be extra careful, because for a few seconds the caramel is going to get crazy and all bubbly, so don’t burn yourself with splatters. When the caramel is quiet again, add the Fleur de Sel, and whisk in the sour cream. Set aside to cool.

For the brownie:

  1. Preheat the oven to 350F. Grease and flour a 9x13in pan. If you don’t want to serve the brownie in the same pan, you might want to line the bottom with a sheet of parchment paper, and butter the parchment.
  2. In a medium bowl, whisk together the powders: flour, salt and cocoa powder.
  3. Melt the chocolate and butter in the bowl of the double boiler set over a pan of simmering water. When completely melted and combined, turn off the heat, keep the bowl over the water of the double boiler, and add the sugars. Whisk until well combined and remove the bowl from the pan.
  4. When this mixture is at room temperature, add 3 eggs, whisk until just combined. Add the 2 remaining eggs, whisk again until just combined, and stir in the vanilla. Try not to overbeat the batter, or the brownies will be cakey.
  5. Sprinkle the dry ingredients over this chocolate mixture. Fold it into the batter with a rubber spatula, until there is a just a few traces of the flour visible.
  6. Pour half of the brownie mixture into the prepared pan, smooth the top with a spatula. Drizzle about 1 cup of the caramel sauce over the brownie layer and spread it evenly. Make sure that the caramel does not come in contact with the edges of the pan, or it will burn. Pour the rest of the brownie mixture over the caramel and smooth gently to cover the caramel layer.
  7. Bake for 30 minutes, rotating the pan after 15min, and check to make sure the brownies are done with a toothpick inserted into the center of the pan: it should come out with a few moist crumbs. Remove from the oven and sprinkle with another ¼ cup of the caramel sauce, or a little sugar and Fleur de Sel. Let the brownies cool completely before cutting and serving.

Note #1: you should have plenty of the caramel sauce left. Please try it on pancakes, crepes, or dip a bar of dark chocolate in it, and tell me this is not heavens. Just try.

Note#2: you can keep this brownie wrapped in plastic bag for about 4 days.


*** THE FRENCH SIDE… ***

 

 

Au début du mois, coup de fil d’un de mes grands frères… Il a prévu de venir passer un weekend à la maison avec toute sa petite famille, le 2ème frérot va venir aussi, GREAT!! On se voit assez rarement, et je savais qu’ils allaient passer des heures sur la route, engloutir un McDo, et arriver en pleine nuit en mode zombie. Evidemment, je n’avais pas l’intention de les laisser aller au lit dans ces conditions, et comptais bien les accueillir avec un petit quelque chose de sucré. J’imagine qu’ils ne seront pas affamés à 3h du matin, mais au moins l’odeur de gâteau leur refilera le sourire, et ils pourront rêver au petit dej du lendemain !

J’ai passé le plus clair de l’hiver à faire des pâtisseries à base de divers agrumes ou de légumes, mais ce weekend-là, des envies de chocolat ont recommencé à me titiller… Soupir. On ne peut pas lutter contre des fringales de chocolat.

Et que trouver de mieux qu’un bon brownie bien moelleux pour les assouvir ? RIEN !

J’ai fait le tour de mes blogs chouchous, et comme d’habitude, je me suis mise à baver devant les recettes de My Baking Addiction. Je me suis décidée pour une recette de brownies au caramel salé, sa description à elle seule ayant suffit à faire gémir mon estomac !

Je n’avais encore jamais tenté de faire un caramel, je pense avoir été conditionnée par des récits des caramels crâmés plutôt qu’ambrés… Mais au final c’était très facile, et honnêtement, à se damner. Le reste de la recette étant très simple et classique, c’est vraiment cette petite couche de caramel salé qui fait toute la magie de la recette.

Hautement addictif. Sérieusement, vous êtes prévenus. Ne pensez même pas essayer de vous limiter à un petit carré, cela n’arrivera pas.

J’ai essayé de rester aussi fidèle que possible à la recette originale, mais je n’ai pas pu m’empêcher de faire 2 ou 3 petites modifications. Par exemple, 400g de sucre, ça passe très bien pour un gâteau américain, mais ça peut faire grincer des dents les becs français, plus modérément sucrés… Avec la couche caramel, l’ensemble était toujours largement assez sucré, donc n’hésitez pas à en enlever un peu vous aussi. Je sais bien qu’il est un peu illusoire de prétendre surveiller sa ligne quand on mange un brownie, mais il est tout à fait possible de se donner une fausse-bonne conscience !

 

BROWNIES SUCRÉS-SALÉS

 

Ingrédients (12 gros ou 24 petits brownies) :

Pour la couche caramel :

  • 200g de sucre (1 cup)
  • 2 cuillers à soupe de sirop de maïs (1 ½ cuillers à soupe de sirop d’agave pour ma part)
  • 60mL d’eau (¼ cup)
  • 120mL de crème entière liquide (la mienne était allégée à 15%mg)
  • 1 cuiller à café de Fleur de Sel
  • 60mL de crème fraîche épaisse (¼ cup de “sour cream” aux US… Cela représente 4 cuillers à soupe rases, soit 2-3 cuillers à soupe bombées)

Pour le brownie :

  • 150g de farine (1 ¼ cups)
  • 1 cuiller à café de sel
  • 2 cuillers à soupe de cacao en poudre non sucré (type Van Houten)
  • 300g de chocolat noir pâtissier (vous pouvez mettre du chocolat à 70% de cacao si vous aimez)
  • 225g de beurre non salé  (1 cup… J’en ai mis 190g seulement)
  • 300g de sucre (1 ½ cups… J’ai mis 200g de sucre blanc et 100g de cassonade)
  • 110g de vergeoise (½ cup, je ne l’ai pas mise.)
  • 5 oeufs à température ambiante
  • 2 cuillers à café d’extrait de vanille liquide

 

Préparation :

Pour la couche caramel :

  1. Mettez le sucre, le sirop de maïs et l’eau dans une casserole moyenne. Mélangez doucement en faisant attention à ne pas trop éclabousser les parois de la casserole. Cuire à feu vif sans y toucher jusqu’à ce que le mélange prenne une couleur ambrée foncée, environ 6 à 8 minutes.
  2. Otez du feu, et ATTENTION, placez-vous sur une surface facile à nettoyer, car cette étape va faire pas mal d’éclaboussures : incorporez très doucement la crème liquide. Faites attention à ne pas vous brûler, le caramel va faire des bulles pendant quelques secondes. Vous voyez les chaudrons des sorcières dans les Disney ? Comme ça, oui.
  3. Ajoutez ensuite la fleur de sel, la crème fraîche épaisse, mélangez bien et laissez refroidir. Transférez dans un bol, et nettoyez soigneusement la casserole, comme montré sur la photo :

Pour le brownie :

  1. Préchauffez le four à 175°C. Beurrez et farinez un moule rectangulaire de 23x30cm, ou un moule rond équivalent (type moule à manqué de ø28cm). Si vous voulez le démouler (je ne m’y suis pas risquée!) ou le découper sans rayer votre moule, recouvrez le fond d’une feuille de papier sulfurisé, et beurrez-la.
  2. Mélangez dans un saladier le farine, le sel, et le cacao.
  3. Faites fondre au bain-marie le chocolat et le beurre coupés en morceaux, et remuez de temps en temps jusqu’à ce que le tout soit complètement fondu et homogène. Coupez le feu, laissez tout de même le bain-marie en place, et ajoutez les sucres. Mélangez jusqu’à ce qu’ils soient bien incorporés, et retirez le récipient du bain-marie. La préparation devrait être à température ambiante à ce stade.
  4. Ajoutez 3 oeufs au mélange chocolat-beurre, et fouettez jusqu’à ce qu’ils soient incorporés. Ajoutez les 2 oeufs restants et répétez l’opération. Ajoutez la vanille et mélangez (seulement jusqu’à ce qu’elle soit incorporée, à ce stade il faut travailler la pâte le moins possible pour éviter que le brownie ne soit trop compact).
  5. Ajoutez le mélange farine-cacao à cette pâte. Combinez à l’aide d’une spatule en soulevant la pâte, jusqu’à ce qu’il n’y ait plus que quelques traces de farine visibles.
  6. Pour assembler le brownie, versez la moitié de la pâte à brownie dans le moule, égalisez la surface avec la spatule. Versez en zigzag environ ¾ cup de la sauce caramel (1 petit verre, mais j’en ai mis plus, à peu près la moitié de la quantité obtenue). Prenez garde à ne pas faire rentrer le caramel en contact avec les parois du moule, sinon il risque de brûler. Après avoir réparti le caramel, versez le reste de la pâte à brownie au-dessus du caramel en plusieurs grosses cuillers, égalisez.
  7. Enfournez pour 30min, en tournant votre moule à mi-cuisson. Vérifiez que le brownie est cuit en insérant un cure-dent au centre du gâteau : il est prêt quand le cure-dent ressort avec quelques miettes humides.
  8. Sortez du four et saupoudrez d’une cuiller de fleur de sel, et d’une cuiller de sucre cristallisé. (Au lieu de cela, j’ai préféré utiliser encore un peu du caramel, comme il en restait une bonne quantité.) Laissez refroidir complètement avant de le découper et de le servir.

Note #1 : Vous pouvez le conserver dans du film plastique jusqu’à 4 jours.

Note #2 : La sauce caramel se garde elle aussi plusieurs jours (dans un pot à confiture fermé par exemple), et est merveilleuse étalée sur des crêpes, des pancakes… Ou bien sur une madeleine plongée dans le pot. Ou bien avec un carré de chocolat noir. C’est complètement addictif, je vous laisse en juger par vous-même !!

One thought on “Salted Caramel Brownies

  1. Pingback: Flan Coco au Caramel | Muffin maniac

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