Almond Butter 101

There’s a bunch of recipes I’ve been willing to try for months.

What prevented me to do so? One damn missing ingredient!!! Almond butter.

Not almond paste, not almond meal, almond BUTTER.

What is it about almond butter? Well, this is sheer creamy goodness, you can spread it on your morning toasts with a little honey, use it as a base to make homemade Nutella, and I recently found out (thanks to a friend of mine who loves cooking vegan food) that this is widely used instead of cream or butter in plenty of recipes. Pie crusts, clafoutis, soups, etc. Sounds great if you have an issue with lactose!

Among these recipes, I focused on the desserts… surprised?🙂

And why on earth couldn’t I just buy a jar of this precious almond butter and try these recipes?

Because it’s RARE and DAMN PRICEY.

Yes, in Europe this is quite hard to find, you need to go to an organic shop, and this is not as common as Whole Foods or Trader Joe’s in the US… And we are talking about a real organic shop; the organic aisle of your local supermarket won’t help.

Then, after weeks of search you finally find a jar of almond butter, you grab it, overcome with joy… until your eyes get stuck by the price. Waoww. And you gently put the jar back on the shelf.

 

After this, I learned how to make almond butter myself! This is easy, healthy (no preservatives, no sugars, etc.), will save you money, and you can apply this method with other kinds of nuts: hazelnut, peanut, cashew, pistachio, etc.

All that you need is a food processor. How easy is that?!

If you have a strong one, you are lucky. Otherwise, be patient🙂

  1. Choose your almonds. Most of the recipes suggest white almonds, but you can use raw almonds if you want to, your butter will be slightly more bitter, but still delicious. Let’s take both.
  2. It is generally recommended to roast them: lightly to get a product with a light color, or longer to get a darker butter with bitter chocolatey flavors. If you choose the first option, you want your almonds just a bit fragrant and golden brown: roast them on a baking sheet for 10min at 350F in a preheated oven. I simply skipped this step by pure laziness: the almond butter turned out perfectly fine, but could have had a deeper flavor. And as you want your almond butter to be even more delicious than the one from the store, go ahead and toast these almonds.
  3. Make sure the blades of your processor are covered with the roasted almonds (2 cups or so), and blend. Blend. Blend. Blend.
  4. In fact you will blend until you get your precious smooth and silky almond butter. You will go through several shapes: sand, lumps of sand, a big ball of doughey paste, and finally the puree you expect.

One VERY important thing to remember: you need to stop the food processor very often, because you don’t want to damage the engine, and you don’t want the almonds to get too high in temperature (it will spoil the oil they contain).

So all in all, it will take you between 1 and 2 hours:

Blend until you get a powder (approx. 2min), and stop.

10min later, blend a bit more, your powder should start to look a little moist (2 to 5min), and stop.

15 to 20min later, blend again, the wet sand will turn into clumps, and you will need to scrape it down a few times. Stop and let cool again (touch it with your finger, it shouldn’t get too warm, 80F to 90F maximum).

20 to 30min later, when the temperature is lower, blend until these clumps turn into one big ball of dough stuck to the blades. Be careful, this is the longest step, so stop the processor from times to times.

Let it cool 20 more minutes, and then blend again for 2 minutes or so, until smooth and creamy.

After this long battle between human and machine, you finally have your creamy almond butter!! Spread it on a toast with a good layer of honey on top, or mix it with sugar and melted chocolate to get a nice breakfast spread…

What is your favorite version?🙂

 

 

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*** THE FRENCH SIDE… ***

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Il y a un petit nombre de recettes que je meurs d’envie d’essayer depuis quelques temps, mais il me manquait un ingrédient magique : de la purée d’amandes.

Pas de la pâte d’amandes, ni de la poudre, de la PURÉE.

Mais qu’est-ce donc que l’intérêt de cette purée d’amandes ?

Ça sublime les tartines du matin avec un filet de miel, c’est une bonne base pour faire un cousin du Nutella maison, et j’ai découvert récemment grâce à un ami cuisinier que c’est assez largement répandu dans la cuisine végétalienne. Pour remplacer le beurre dans des pâtes à tarte, la crème dans des clafoutis ou des soupes… Plutôt pas mal pour les intolérants au lactose !

Comme la cuisine végétalienne se développe, on trouve de plus en plus facilement des recettes sympa, idem pour les régimes sans lactose, sans gluten, etc. Bien évidemment, je me suis concentrée sur les desserts (faites pas les surpris !). Mais alors pourquoi diantre ne pas acheter un pot de purée d’amandes et m’y mettre ?!

Parce que c’est dur à trouver, et pas franchement donné.

Eh oui, il vous faut d’abord trouver un supermarché bio (pas forcément courant en dehors des grandes villes), car l’allée bio de votre supermarché habituel ne vous sera pas d’une grande aide. Inutile d’essayer de finasser sur ce point… Et quand bien même, une fois le supermarché bio localisé et la purée d’amandes trouvée, je l’ai bien gentiment reposée sur son étagère après avoir vu le prix…

 

Mais qu’à cela ne tienne, je n’ai pas l’habitude de renoncer à un dessert pour cause d’ingrédient récalcitrant, donc on va la fabriquer cette purée d’amandes !!!

Il faut savoir que vous pouvez fabriquer vous-même bon nombre de produits végétaux, comme les laits (lait de riz, d’avoine, d’amande), les poudres ou farines, et également ce genre de purées d’oléagineux (noisettes, cajous, arachides, pistaches, etc). C’est la meilleure façon d’obtenir un produit sain (pas de conservateurs, de sucre ajouté, etc) et à un prix modique !

Voilà donc un petit tutorial pour vous montrer comment vous pouvez renouveler vos stocks de pâtes à tartiner du matin, grosso modo en appuyant juste sur un bouton🙂

Tout ce qu’il vous faut pour cette recette, c’est un mixer.

C’est- y pas beautiful ?🙂

Si le votre est du genre bête de course, vous êtes chanceux, sinon il va falloir un chouilla de patience supplémentaire, mais c’est tout à fait faisable.

  1. Préparez vos amandes. La plupart des recettes suggèrent d’utiliser des amandes entières émondées, mais vous pouvez en prendre des complètes si vous voulez, votre purée aura un petit goût d’amande amère. C’est parti pour un mélange des deux.
  2. Il est généralement conseillé de les torréfier un peu en les colorant dans une poêle ou sur la plaque du four (typiquement, 10min dans un four préchauffé à 175°C). Vous pouvez simplement les dorer pour développer leur parfum naturel, ou les laisser un peu plus longtemps pour obtenir une saveur plus amère, presque chocolatée. J’ai tout bonnement zappé cette étape par pure flemme, mais la purée obtenue était bonne, le parfum aurait simplement pu gagner en intensité. Et comme vous voulez obtenir une purée géniale qui ridiculise celles des supermarchés, hop hop hop, toastez-moi ces amandes.
  3. Versez les amandes dans votre mixer (réalisez la quantité de purée que vous voulez, mais il faut au minimum que les lames du robot soient recouvertes), et mixez. Mixez. Mixez. Mixez encore.
  4. En fait, c’est tout ce que vous aurez à faire pour obtenir votre précieuse purée lisse et onctueuse : mixer. Vos amandes vont passer par plusieurs formes : d’abord une poudre, puis des paquets sableux humides, puis une grosse boule de pâte, et enfin la purée tant attendue (vous pouvez voir toutes ces étapes en photos, plus haut dans cet article).

Une seule chose ESSENTIELLE à respecter : arrêter très régulièrement votre robot pour ne pas surchauffer et endommager le moteur, ni les amandes en elles-mêmes (l’huile qu’elles contiennent supporte mal la chauffe).

En tout, le processus devrait vous prendre un peu plus d’une heure. Deux au plus.

Voilà les légendes correspondantes aux photos, pour que les non-anglicistes s’y retrouvent :

  • Mixez d’abord jusqu’à obtenir une poudre, environ 2min, et arrêtez.
  • 10min plus tard, mixez à nouveau, votre poudre devrait commencer à sembler humide, un peu luisante (2 à 5min), et arrêtez.
  • 15 à 20min plus tard, mixez à nouveau, votre sable mouillé va commencer à s’agglomérer en petits paquets, et vous allez devoir arrêter plusieurs fois le mixer pour le décoller des parois (les lames tournent dans le vide). Arrêtez et laissez refroidir le robot et le mélange (testez du bout du doigt, la température ne doit pas monter au-delà de 30°C à peu près).
  • 20 à 30min plus tard, quand tout cela a un peu refroidi, recommencez à mixer jusqu’à ce que les paquets se transforment en une grosse boule de pâte accrochée aux lames. Faites attention, cette étape est assez longue, donc faites des pauses régulièrement.
  • Laissez refroidir encore une vingtaine de minutes, et finissez en mixant quelques minutes de plus, vous allez enfin obtenir votre beurre d’amandes crémeux.

Même en mixant plusieurs minutes supplémentaires, il est possible qu’il ne soit pas totalement lisse et que vous sentiez quelques petites granules d’amandes sous la dent… Ce qui fait tout le charme de cette purée maison !🙂

Mais ça y est, la lutte entre l’homme et la machine est terminée pour aujourd’hui, à vous les tartines !!! Dévorez la purée telle quelle, surplombée d’une bonne couche de miel, ou mélangez-la à du sucre et du chocolat fondu pour faire votre version maison du Nutella… N’hésitez pas à poster votre version favorite !

 

2 thoughts on “Almond Butter 101

  1. Mon mixer doit etre plus puissant, ca m’a pris 30 minutes max. En tout cas c’est super bon, je testerai avec des peanuts❤

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