Lemon and Rose Polenta Cake

Lemon rose polenta cakeThe idea to make this cake came after I had tea in my usual coffee shop. It’s 45 min away from my apartment, but I gladly walk it almost every weekend. I love this place for many reasons: they have genmaicha tea (which is my favorite, and quite difficult to find), and their cake display is some sort of a competition between flavour and prettiness. Their cakes are truly delicious, original (you won’t find any simple chocolate muffin here, it’s not fancy enough, and rose certainly isn’t the most original ingredient in this place!), and I love their attention to detail: the presentation of the cakes is nice enough to be published in food magazines, and makes you hungry instantly.

Since I have started coming to this place (and even though I have tried a LOT of their treats), I have been craving this particular lemon cake. Rich and moist, subtle rose flavor and hidden raspberries… A nice example of decadent yet classy comfort food! After a long search on the internet, I couldn’t find any recipe for anything close to this cake. I decided to try to make my own, starting from a classing polenta cake base (the one from the shop is labeled as gluten-free, and I could taste the polenta and ground almonds), and adding some flavours and icing. I even managed to find dried rose petals in a “fine food store”, among the jars of thyme, cinnamon, cloves, etc. and got them for 10p. Another option is to ask your local florist for a handful of fresh petals (you don’t need to actually buy a bunch of roses for this). The icing and decoration are optional, but I wanted my cake to be as beautiful as the one from the shop, the kind of dessert that makes you drool by the simple sight of it… Your turn!

 

 

 

LEMON & ROSE POLENTA CAKE

 

 

Ingredients:

  • 1 cup sugar (200g)
  • 1 ½ cups almond meal (200g)
  • 2/3 cup cornmeal / polenta (100g)
  • 1 ½ teaspoon baking powder
  • 1 pinch of salt
  • ¾ cup butter, softened (1 ½ sticks – 200g)
  • 3 eggs
  • 3 lemons freshly grated zest
  • 1 teaspoon rose extract
  • Optional: a handful of raspberries

For the syrup:

  • 3 lemons freshly squeezed juice
  • 1 cup icing / confectioner’s sugar (110g)

For the icing (you’ll have leftovers):

  • 8oz cream cheese, softened (225g)
  • ¼ cup butter, softened (½ stick – 50g)
  • ¾ cup icing / confectioner’s sugar (85g)
  • 1 to 2 teaspoons rose extract

 Directions:

  1. Preheat your oven to 350F/180°C. Grease the bottom and the sides of a 20cm/8in spring-form pan, dust with flour. You can also use a rectangular pan, or 2 medium loaf pans if you prefer.
  2. Mix together the almond meal, polenta, lemon zest, baking powder and salt, set aside.
  3. In a large bowl, cream the butter with sugar until pale and fluffy. I did it by hand using a wooden spoon, but feel free to use a stand mixer fitted with a paddle attachment instead.
  4. Add the first egg into the butter-sugar mixture, and beat well. Add a little of the almond-polenta mixture, mix well, and keep on adding the eggs and dry ingredients alternatively until everything is well combined. You should get a very thick batter.
  5. Spoon the batter into the prepared pan, add optional raspberries, and cook for about 40min. You can ensure that the cake is done by inserting a knife blade in the center, it should come out clean (and the edges of the cake will have begun to shrink away from the sides of the pan). Let cool completely before removing from the pan and transferring onto the serving plate.Lemon rose polenta cake
  6. In the meantime, prepare the syrup. Boil the lemon juice with the icing sugar in a small saucepan, then lower the heat and let it reduce for a couple of minutes. Using a fork, poke holes all over the surface of the cake, and slowly spoon the warm syrup all over the cake. Proceed little by little, allowing the cake to absorb it all, and make sure that the edges also get their share of syrup.
  7. Let the cake aside for a couple of minutes and prepare the icing. Beat the softened butter and cream cheese in a bowl (by hand with a wooden spoon, or using a stand mixer on low speed fitted with paddle attachment). Add the icing sugar and mix well, until smooth. Finally add the rose extract (start with 1 teaspoon and taste it, I thought it could use an extra teaspoon). Refrigerate so it can thicken a bit, and spread this icing over the cake. You can also spoon it into a piping bag and get creative! Decorate with lemon zest and rose petals.Lemon rose polenta cake

Note: This cake will keep well in the fridge for a couple of days, in an airtight container.

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*** THE FRENCH SIDE… ***

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L’idée de ce cake m’est venue il y a quelques semaines, après un passage à mon café préféré. Il est à 45min de marche de mon appartement, mais je fais le trajet avec plaisir quasiment chaque weekend. J’adore cet endroit pour plusieurs raisons : on y trouve du thé genmaïcha (qui est un de mes préférés, mais pas simple à trouver), et leur étalage de desserts est une sorte de compétition entre plaisir des yeux et des papilles. Tous leurs gâteaux sont franchement délicieux, originaux (vous ne trouverez pas de bête muffin au chocolat ici, pas assez élaboré… Et la rose est loin d’être leur ingrédient le plus original !), et j’aime leur souci du détail. Qu’il s’agisse de financiers matcha ou de cake banane-tonka, la présentation est toujours impeccable et pourrait figurer dans n’importe quel magazine… Sans parler du fait qu’elle vous donne instantanément envie de tout goûter.

Depuis que je passe un dimanche sur deux dans cette boutique (et bien que j’aie goûté une sacrée quantité de leurs gâteaux), je suis devenue fan de ce cake au citron, riche et moelleux, du parfum de rose subtil et des quelques framboises cachées qu’on découvre par surprise en mordant dedans. Trouver une recette pour ce cake s’est révélé plus compliqué que prévu, et après quelques heures de recherche internet complètement infructueuses, j’ai décidé de bidouiller ma propre recette. Je suis partie sur une base de cake polenta – amandes (celui du café mentionnait « sans gluten », et ces deux ingrédients étaient facilement identifiables), en rajoutant le citron, la rose, et un glaçage. J’ai même réussi à trouver des pétales de rose séchés dans une épicerie, entre deux jarres de thym et de clous de girofle, que j’ai eus pour quelques centimes. J’avais en tête deux autres options si je n’en trouvais pas : les pétales de roses sucrés cristallisés que je trouvais en France chez le fleuriste, ou bien une poignée de pétales de rose frais (oui, c’est comestible, demandez à votre fleuriste, normalement vous n’aurez pas à acheter une botte de roses pour cela !). Le glaçage et la déco sont évidemment facultatifs, ne vous embêtez pas si vous préférez une version plus simple et plus rapide, mais j’avais vraiment envie de passer un peu de temps et d’obtenir un résultat qui donne autant l’eau à la bouche que celui que je commandais dans ce café… L’appétit vient d’abord avec les yeux !

 

 

 

GÂTEAU AU CITRON ET À LA ROSE

 

 

Ingrédients :

  • 200g de beurre
  • 200g de sucre
  • 200g de poudre d’amande
  • 100g de polenta
  • 1 pincée de sel
  • 1 ½ cuillers à café de levure chimique (¾ d’un sachet)
  • 3 oeufs
  • Zestes de 3 citrons
  • 1 cuiller à café d’eau de rose
  • Facultatif : une poignée de framboises

Pour le sirop :

  • Jus de 3 citrons
  • 110g de sucre glace

Pour le glaçage:

  • 175g de fromage frais (type St Moret ou Philadelphia)
  • 30 g de beurre mou
  • 70g de sucre glace
  • 1 à 2 cuillers à café d’eau de rose

Préparation :

  1. Préchauffez votre four à 180°C. Beurrez et farinez un moule à manqué. Vous pouvez aussi utiliser un plat rectangulaire ou deux moules à cake moyens avec cette quantité, c’est à votre convenance !
  2. Mélangez la poudre d’amandes avec la polenta, le sel, la levure et les zestes de citron. Réservez.
  3. Munissez-vous d’une cuiller en bois et crémez (battez) le beurre mou avec le sucre dans un grand saladier, jusqu’à obtenir un mélange pâle et aéré. Vous pouvez vous faciliter la tâche en utilisant un robot muni d’une pale, mais c’est tricher.
  4. Ajoutez un premier œuf au mélange, et battez bien. Ajoutez une partie du mélange polenta-amandes, assurez vous que tout soit bien incorporé. Continuez de la même façon en ajoutant alternativement le reste des œufs et ingrédients secs jusqu’à obtenir une pâte homogène (c’est normal si elle est très épaisse, rassurez-vous).
  5. Déposez cette pâte dans le moule beurré, répartissez les framboises si vous en utilisez, et enfournez pour 40min environ. Vérifiez que votre gâteau est correctement cuit en insérant une lame de couteau au centre : elle doit ressortir sèche (un bon repère visuel est que les bords du gâteau auront commencé à se rétracter et se décoller des parois du moule). Laissez refroidir avant de démouler sur le plat de service.Lemon rose polenta cake
  6. Pendant que le gâteau refroidit, préparez le sirop. Dans une petite casserole, faites fondre le sucre glace dans le jus de citron. Laissez le mélange frémir quelques minutes, jusqu’à ce qu’il réduise un peu et devienne sirupeux.
  7. Une fois le gâteau démoulé, munissez-vous d’une fourchette et percez-en toute la surface. Versez petit à petit la totalité du sirop, en laissant le gâteau l’absorber au fur et à mesure, sans oublier les bords.
  8. Pendant que le cake absorbe le sirop, préparez le glaçage. Dans un saladier, battez le beurre mou et le fromage frais avec une cuiller en bois jusqu’à obtenir un mélange crémeux et homogène (là encore, vous pouvez utiliser un robot muni d’une pale si vous le souhaitez). Ajoutez le sucre glace et continuez à battre jusqu’à ce qu’il soit complètement incorporé. Enfin, rajoutez l’extrait de rose (commencez par une cuiller à café, mais j’ai trouvé que le parfum était suffisamment léger pour nécessiter une seconde cuiller). Glacez le gâteau (vous pouvez éventuellement réfrigérer le mélange une vingtaine de minutes au préalable pour qu’il épaississe un peu), décorez avec des zestes de citron et des pétales de rose, et admirez le résultat !Lemon rose polenta cake

Note : ce gâteau se conservera très bien au frais 1 ou 2 jours dans une boîte hermétique.

One thought on “Lemon and Rose Polenta Cake

  1. Pingback: Moëlleux à l’Orange | Muffin maniac

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